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泰緬邊境 「死亡鐵路」遊

去曼谷旅遊,大家都會想起吃、喝、購物和按摩,這次我們一行 5 人卻決定來一次另類體驗,坐火車由曼谷的 Thonburi 車站出發,行走死亡鐵路(Death Railway)、經桂河橋達南篤(Nam Tok),由南篤更步行了 4 公里的煉獄關(Hellfire Pass)。

聽名字很駭人吧?死亡鐵路其實是指泰緬鐵路,二次大戰時,日軍與英軍在緬甸對峙,如果後勤補給由陸路運送會很危險,所以便動員 33萬亞裔平民和六萬名聯軍戰犯興建鐵路由泰國到緬甸仰光。其中大約十萬餘人直接因饑餓、營養不良、各類亞熱帶傳染病、失救、操勞過度或受虐致死。鐵路也因此而被稱為死亡鐵路。

由曼谷出發遊死亡鐵路的火車,每天只有早、午兩班。坐著古舊的火車,經過泰國的郊野、山區,欣賞怡人的景色,火車票票價只是 100 泰銖,未嘗不是一種廉價享受。

小題:桂河橋小插曲

火車在兩個多小時後抵達桂河橋。這條橋因小說和電影的緣故,名氣很大,外國遊客很多,但是桂河橋當年並不經過桂河,死亡鐵路沿著桂河走,作者便一廂情願地以為鐵路跨過的河就是桂河。後來電影公映,各地遊客蜂擁而至,發現桂河上並無橋,泰國政府從善如流,馬上把河重新命名為桂河,原來的桂河就變成小桂河。現在桂河橋可供遊客步行,橋的兩端更有河畔餐廳和商店。

如果不在桂河橋下車,也可繼續行程,沿著小桂河走,經過黃埔高架橋抵達現時的死亡鐵路總站南篤,南篤站以後的鐵路段現已荒廢。南篤在泰語是瀑布的意思,這裡有很美的瀑布,遊客可以在那兒嬉水,也可以騎象過河,撐木筏等。

小題:徒步走過煉獄關

我們抵達南篤站之後,改以的士前往澳洲政府為紀念當年聯軍戰犯而興建的博物館,及沿著現已荒廢的鐵路線步行。博物館提供語音導賞去走這段在森林中被當年戰犯稱為「煉獄關」的 4 公里路線。事緣當時日軍興建泰緬鐵路,為了省時,由泰國及緬甸兩邊興建,原定 10 個月內可完工。但過了 6 個月後,工程未能按照預期進展,於是當時雖然是雨季,日軍依然施展非常手段,用上極刑逼平民和戰犯超時工作,晚上點起篝火照明,令森林夜間更見陰森,所以煉獄關因而得名。這段荒廢的鐵路線並不難走,路勢平坦,處於森林的高樹中,所以不用暴曬。我們走這段路時,可以想像當時興建鐵路的人在惡劣環境中,缺乏重型機器下,徒手或用最基本的工具鑿石挖掘,心情卻沉重起來,感受到戰爭的禍害。

所以這個 2-3 天的行程教我們欣賞風景之餘,也上了發人深省的一課寶貴歷史。

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有用連結:www.seat61.com/Kwai.htm

reader
章樂
location
Thailand
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01 火車在黃埔高架橋上,遊客都爭相探頭拍照。
02 桂河邊有依河建的旅館,而死亡鐵路就在對岸的樹林中,沿著桂河走。
03 煉獄關上荒廢的鐵路軌。

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U Editor
泰國的確是香港人最熱門的旅遊目的地,但在這個閣下可能已去過 4 、5 次的國家,有否具新意的行程?今次讀者章樂介紹的泰緬鐵路遊,既可一睹泰國郊區的自然風景,又可發思古之幽情重溫歷史,相當值得考慮下次列入閣下的行程。

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